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INFORMACION PARA LA COMUNIDAD

 

AGUA PARA LA SED: ¿QUÉ TOMAN LOS NIÑOS
CUANDO TIENEN SED?

La respuesta en la gran mayoría de los casos preocupa: no toman agua pura.
 
¿Qué le ofrecemos a los niños cuando tienen sed?
 
En el mercado existe una inmensa variedad de bebidas elaboradas industrialmente a partir de frutas, hortalizas, hierbas, semillas y otros componentes vegetales:

o gasificadas
o jugos, pulpas y jugos concentrados
o jarabes, polvos y granulados efervescentes para preparar con agua
o Infusiones, extractos, percolaciones y maceraciones

Muchos padres le ofrecen a sus hijos este tipo de bebidas entendiendo que son útiles y beneficiosas para la salud porque contienen algunas vitaminas, minerales, azúcares o simplemente porque los reconforta observar el entusiasmo que manifiestan al tomarlas
 
¿Cuáles son los inconvenientes de ofrecer siempre estas bebidas ante la sed?
 
El consumo en exceso de bebidas de elaboración industrial, más de 350 ml por día (tres vasos), a veces se convierte en una fuente de trastornos para la salud de los niños ya que, en relación con los distintos ingredientes que contienen, pueden ocasionar:

o Mayor riesgo de sufrir caries y erosión dental
o Trastornos nutricionales como la obesidad o el bajo peso
o Alteración en el crecimiento de la talla (menor estatura a la determinada por su potencial genético)
o Diarrea
o Dolores abdominales
o Gastritis
o Trastornos en la absorción de calcio
o Disminución del calcio en la sangre, llegando en algunos casos extremos en lactantes a convulsiones
o Irritabilidad y trastornos de la conducta e insomnio
o Urticarias y otras alergias
o Pérdidas de materia fecal o ensuciamiento

También el consumo en exceso puede perturbar hábitos saludables ocasionando:

o Rechazo o disminución de la necesaria ingesta de leche (al reemplazarla por estas bebidas)

o Desórdenes en el apetito a la hora de comer (las calorías que contienen interfieren en el natural ciclo hambre -comida -saciedad)

Las bebidas de elaboración industrial suelen contener una variedad de aditivos (colorantes, acidulantes, edulcorantes, reguladores y neutralizantes de la acidez, aromatizantes, conservantes, espesantes, antioxidantes, estabilizantes, etc.) que, si bien están permitidos, no se recomienda su ingesta en los niños pequeños
 
Para reflexionar y empezar a cambiar dulce por sano
 
* Si un niño sano rechaza tomar agua pura, simplemente es porque no tiene sed

* Cuando un niño tiene sed (y no solo ganas de tomar "algo") acepta el agua pura. Aunque los niños habituados a las bebidas azucaradas en un comienzo no sea de buen agrado, si se puede instalar el hábito de beber agua fresca

* Los niños dicen que tomar agua no les gusta cuando tienen la opción de tomar otras bebidas dulces de elaboración industrial

* Los niños conocen estas bebidas y las piden desde muy pequeños porque los adultos se las ofrecen o los inducen a tomarlas. También por imitación de su entorno familiar o por presión publicitaria y social

* Estas bebidas suelen ser ricas en energía pero pobres en otros nutrientes esenciales

* Los azúcares que contienen se consideran calorías vacías y desplazan la ingesta de alimentos con nutrientes de mejor calidad e imprescindibles para su crecimiento y desarrollo madurativo

* Las bebidas dietéticas suelen tener azúcares en cantidades reducidas y mantienen el hábito de consumo de bebidas industriales

Los niños, sobre todo los más pequeños, tienen una predilección especial por las bebidas dulces pero ignoran los riesgos de su consumo excesivo. Los padres, los adultos e instituciones responsables que los cuidan deben estar informados sobre estos potenciales trastornos y regular su ingesta a no más de 120 ml por día (un vaso), siendo desaconsejable ofrecerlas a lactantes y menores de 1 año
 
Lo más importante a la hora de beber
 

1. Ofrecer pecho exclusivo los primeros 6 meses de vida

2. Con el inicio de las papillas, a partir del 6º mes y sin abandonar el pecho, ofrecerle agua pura en un vaso o con cucharita

3. Reforzar y sostener el hábito de beber agua para la sed en los primeros años de vida

4. Si se le ofrece jugo de frutas u hortalizas es conveniente exprimirlo en casa, con un cuidadoso lavado previo. Mejor aún es ofrecerle la fruta entera mas o menos cortada o triturada según edad

Poner en práctica estas recomendaciones favorecerá la adquisición de buenos hábitos alimentarios y de bebida con beneficios en la salud y en la economía familiar

Siempre consulte con su pediatra todos los temas vinculados con la salud de sus hijos

Sociedad Argentina de Pediatría

 
 

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